Report on Pervolarides activities 2018

About us

Pervolarides exist for more than 5 years. During this time, we got involved in several projects, made presentations in many cities abroad, had lots of interviews, met hundreds of people. Below you will find a general introduction on what we do, and more specific about last year’s (2018) activities.


 As the financial crises continues for more than 10 years to drive Greek society into poverty, we observe a dramatic increase in people that are struggling to survive as a result of loss of income while they experience daily socioeconomic exclusion due to the inability to meet their basic needs and to secure appropriate housing. In this sad reality where economic market rules regulate and degrade our daily life and our interpersonal relationships, we seek to create a social space open for activities that generate an alternative paradigm of cooperation, community relations and collective actions. We wish to create a prototype of social synergy that reflects the needs of our community today and of the society we dream for our children.

Starting with food and the relations that form throughout its cycle (from seed planting and cultivation, to crop collection, processing and cooking, to re-processing of food waste and composting), we hosted through the years several activities:

Community cooking where the main objective is to prepare food for those in need. Locals and refugees come together to meet their neighbours, to taste and learn new recipes and to share their love for food and for helping others. Community cooking also provides the basis for further activities that promote altruism and social integration.

Food waste reuse where we collect products close to their expiring date as well as fruits, vegetables and fish that otherwise would be dumped. This food is thereafter processed, cooked and distributed to homeless people and vulnerable families. Nothing goes wasted!

Re-processing food that otherwise would go wasted into sauces, marmalade and compost. We are creating a “cooperative production chain” by re-processing and redistributing food to people living in poverty.

Beekeeping which is a traditionally cooperative process that teaches us how to work together with the bee populations to produce organic honey, while we support the natural regeneration process by nourishing nature’s pollinators.  

Solidarity olive collection where every November, unemployed and volunteers together we gather the yearly production from olive trees that are donated to our cause and we distribute the olive oil to families with extremely low or no income.   

Urban gardening where we will seek to create food as well as to share methods of food cultivation and management of organic household waste to produce gardening compost/fertilizer. Through the cultivation of urban gardens, we wish to regenerate not just the depleted soil of our neighbourhoods, but also our community relations. Cultivation of food enables us to plant the seeds for the “cultivation” of solidarity and social cooperation.

CSA and development of direct links between producers and consumers through a Community Supported Agriculture scheme which facilitates access to cheap, locally produced organic food while ensuring that producers are guaranteed an ongoing demand for their production at a fair price.

Employability and vocational inclusion are created through training events and workshops (food cultivation and processing, beekeeping, etc.) that facilitate the development of vocational skills and aim at the creation of new employment possibilities.

Social networking between like-minded people and local groups with common concerns and interests as well as with communities beyond Greece, so we can support each other and share our ideas, knowledge and good practices. Our needs and our dreams unite us, no matter where we are and where we come from.

What we do

We act where social protection is missing, to support our neighbours and those in need by creating fundaments for social mobilisation and cooperation through solidarity actions. We aim at empowering community relations, at mobilising those unemployed and the creation of synergies between people irrespective of their social and cultural background. Our social space is a meeting place and a point of reference for everyone that wants to offer their free time, talent and skills to the community and for social empowerment and integration.

We make no distinctions between people and there are no “beneficiaries”. We believe that each person brings their own contribution to the community, like water drops come together to create rivers and seas. Therefore, we make an open call to all those who wish to unite with us, with the neighbourhood, the community and the society we live in.  

What we did in 2018:

  • Every Friday, a group of locals/refugees cooks for people in need. Food is distributed from volunteers to homeless and families/individuals. For 2018, an estimated 4000 hot meals were prepared/distributed.
  • Food waste reuse: For our cooking project and tomato sauce/marmalade/pickles preparation we depend on donations from our supporters. Beans, flour, tomato sauce, chickpeas, rice, pasta. But also vegetables and fruits. For the year 2018 an estimated quantity of 10 tonnes of food was donated for our projects.
  • Beekeeping: So far we have trained more than 10 people in the art of beekeeping, although we face practical issues (we don’t have a car):
  • Community building activities: During 2018 we organized some cleaning events/garbage removal from our nearby forest. We organized 10 events of community fests, where locals and refugees cooked and played together. We had organized an urban gardening project and started our own compost. We organized beekeeping activities

In two of our activities we were honored to have with us Ms.  Hilde Schramm from ‘’Respect for Greece’’. She joined us in one of our community fests and we were also invited in an ‘’Eid’’ event, as Ramadan was over:

As part of our interaction with similar projects in Germany, on May 2018 we visited Berlin and Nurnberg where we got in contact with various organizations and had an interview with Radio Z from Nurnberg.

Furthermore, we had another interview with ‘’Neos Kosmos’’ newspaper from Melbourne.

Contact us and follow our activities on:
Facebook / Περβολάρηδες Θεσσαλονίκης-Pervolarides of Thessaloniki

The report supplemented with a series of photos of pervolarides´ activities you find here


„Pervolarides of Thessaloniki“: Förderung 2018

(„Pervolarides of Thessaloniki“ auch genannt „Fisch und Oliven“)

Bei „Pervolarides“, auf Deutsch „Die Gärtner“, arbeiten Erwerbslose, in Armut Lebende, Geflüchtete und Migranten sowie andere Bürger und Bürgerinnen Thessalonikis zusammen. Sie helfen sich wechselseitig und versorgen gemeinsam in Not geratene Menschen in der Nachbarschaft sowie neu ankommende Flüchtlinge ohne Bleibe. An diese verteilen sie kostenfrei Lebensmittel und selbst gekochte Mahlzeiten.

Bei ihren Aktivitäten verbinden „Die Gärtner“ soziale, ökologische und kommunale Zielsetzungen. Gelegentlich bezeichnen sie sich selbst als „community initiative“. Sie verwerten Nahrungsmittel, die sonst weggeworfen oder nicht geerntet würden, verwandeln Brachen in der Stadt in gemeinschaftlich nutzbare Gärten und kämpfen gegen die Naturzerstörung, z.B. durch Bienenzucht. Mit diesen und weiteren Aktivitäten leisten die „Pervolarides“ Hilfe zur Selbsthilfe und praktizieren bürgerschaftliches Engagement – und zwar vollkommen ehrenamtlich.
(-> „Report on Pervolarides activities 2018“)

„Respekt für Griechenland“ konnte im Jahr 2018 die Arbeit von „Pervolarides“ mit 1.810 Euro unterstützen. Dies wurde ermöglicht  durch zweckgebundene Spenden von Freunden und Sympathisanten der Gruppe in Deutschland. Die Gelder wurden vorrangig für Infrastrukturkosten, wie Miete, Elektrizität, Wasser, Transport, sowie für den nicht notwendigen Zukauf von Lebensmitteln für die Essenszubereitung verwendet.

Obwohl die finanzielle Förderung nur gering war, hat sie das Projekt stabilisiert. In einer kritischen Phase, im Sommer 2018, als die Miete für ein „Basement“, (zugleich Treffpunkt, Lagerraum und Küche) und weitere Infrastrukturkosten nicht bezahlt werden konnten, trug unser Zuschuss wesentlich dazu bei, dass die Gruppe nicht aufgab.

In den vergangenen Jahren fanden verschiedene Begegnungen in Berlin mit dem Initiator und Sprecher von „Pervolarides“, Filippos Polatsidis, und weiteren Mitgliedern der Gruppe statt.

 Mitte Juni 2018 verbrachte ich einige Tage in Thessaloniki mit „Den Gärtnern“, nahm an ihren Aktivitäten teil und überzeugte mich vor Ort von der Sinnhaftigkeit ihrer Arbeit.

Zielsetzungen und Aktivitäten der „Pervolarides“ entsprechen der Satzung von „Respekt für Griechenland e.V.“ Aber, weil die Gruppe in Griechenland nicht registriert ist, dürfen wir den Zuwendungsgebern keine Spendenbescheinigungen ausstellen.

Trotz dieser Einschränkung hoffen wir weiterhin auf finanzielle Unterstützung für „Pervolarides of Thessaloniki“.

Spenden bitte überweisen an die GLS Bank:

Kontoinhaber: Respekt für Griechenland e.V.
IBAN: DE42 4306 0967 1175 7746 01

Als Verwendungszweck unbedingt angeben: „Pervolarides“ oder „Fisch und Oliven“


Berlin, den 7. August 2019
Hilde Schramm

Unterstützung von Solidarität Piräus

Solidarität Piräus hat sich 2012 gegründet und kocht seit 2013 regelmäßig für Menschen, die in Not geraten sind. Inzwischen hat die Gruppe ihren Aktionsradius erheblich erweitert. Neben der Sozialen Küche entstanden eine alternative Schule, eine Möbelwerkstatt und vieles mehr. Durch eine eigene Währung, genannt Porto, werden Waren, ins. Nahrungsmittel, gegen Mitarbeit getauscht. „Unterstützung von Solidarität Piräus“ weiterlesen

Volunteers for Lesvos

Über das Projekt
Auf Lesbos sind seit September 2015 die Volunteers for Lesvos tätig. Das Team besteht aus sechs bis zehn wechselnden Freiwilligen. Das Solidaritäts- und Hilfsprojekt des Vereins „Respekt für Griechenland e.V.“ leitet Anja Schneider von Berlin aus. Auf der Insel selbst wird es jeweils von einem schon länger anwesenden und erfahrenen Teammitglied koordiniert. Die Freiwilligen arbeiten selbstbestimmt – in Kenntnis des Bedarfs und in Absprache mit anderen Gruppen.

Detaillierte Berichte zur Situation und zur Arbeit auf Lesbos finden sich auf unserem Blog:

Erste Projektphase:  Oktober 2015 bis März 2016
Von November 2015 bis März 2016 halfen die Teilnehmenden vor allem bei der Erstbetreuung der Menschen, die völlig durchnässt und unterkühlt die Strände von Lesbos erreicht hatten, und kümmerten sich um die tägliche Versorgung der Angekommenen mit Essen und Kleidung. Von Januar bis 20. März 2016 landeten allein auf Lesbos über 85.000 Flüchtende.

Zweite Projektphase: April 2016 bis zur Gegenwart
In Folge des Abkommens der EU mit der Türkei vom 20. März 2016 kommen weniger Boote auf Lesbos an. Während andere Gruppen und Hilfsorganisationen sich zurückzogen, ist unser Team geblieben – eine Entscheidung, die sich als richtig erwiesen hat:

Gegenwärtig sitzen immer noch an die 8000 Geflüchtete auf Lesbos fest. Obwohl seit Spätherbst 2017 – auf Druck griechischer und anderer Menschenrechtsorganisationen – eine größere Anzahl von „vulnerable cases“, sogenannte Härtefälle (1650 Pers./ Stand 18. 12. 17) aufs Festland in stabile Unterkünfte gebracht wurden, ist der Hot Spot Moria, der für 3000 Personen ausgerichtet ist, mit über 6000 Schutzsuchenden nach wie vor völlig überbelegt. Innerhalb und direkt vor dem Camp leben Frauen, Männer und Kinder in winzigen Zelten weitgehend ohne sanitäre Anlagen.

Seit Sommer 2017 erreichen wieder vermehrt Schutzsuchende die Insel (März 2018 waren es an die 1400 Personen). In Moria fehlt an allem: an ausreichender und bekömmlicher Verpflegung, an Schutz vor Nässe und  Kälte, aber ebenso an medizinischer, psychosozialer und juristische Betreuung. Die Geflüchteten warten teilweise Monate auf ihre Anhörung. Die wenigen NGOs und Anwälte, die Beratung und Vorbereitung auf das Asylverfahren anbieten, können die Zahl der Anfragen nicht bewältigen. Viele Flüchtlinge leben in Angst vor einer Abschiebung in die Türkei. Aus Verzweiflung kommt es wiederholt zu gewaltsamen Auseinandersetzungen.

Außerhalb von Moria sind zusätzlich überwiegend „Härtefälle“ (über 1500 Pers.) in Wohnungen oder in besser ausgestatteten Unterkünften untergebracht. Hinzu kommen an die 500 Geflüchtete, die es in Moria nicht mehr ausgehalten haben, nun in leerstehenden Gebäuden oder am Strand leben und aus jeder offiziellen Versorgung rausfallen.

Die Tätigkeiten der Volunteers reichen von der Erstversorgung Ankommender am Strand über Alltagsfürsorge und Projektarbeit mit Kindern und Erwachsenen sowie Unterstützung durch juristische, medizinisch oder sprachkundige Fachkräfte bis zur Mithilfe bei der Verpflegung von Geflüchteten ohne feste Unterkunft.

Mehr zur Situation auf Lesbos und zur Arbeit der Volunteers siehe Brief der Projektleiterin anlässlich einer Crowdfunding- Spendenkampagne (von November 2017- März 2018).
Und hier:  Der erfolgreiche Abschluss dieser Spendenkampagne!

Mindestaufenthalt: Wir nehmen nur Freiwillige, die mindestens vier Wochen oder länger im Projekt mitarbeiten können. Ausnahmen machen wir gelegentlich bei Personen, die Arabisch, Farsi, Urdu, Französisch oder Griechisch sprechen und/oder medizinische, juristische, psychologische oder pädagogische Kompetenzen haben.

Wohnsituation: Unsere Basis ist eine einfache Wohnung in Mytilini (der Hauptstadt) mit Küche, Bad, einem Wohnzimmer und bis zu zehn Schlafgelegenheiten.

Zuschuss zu Reise- und Lebenshaltungskosten: Die Arbeit ist ehrenamtlich. Bei Bedarf bezuschusst „Respekt für Griechenland“ teilweise oder ganz die Flugkosten (mit maximal 300 €) und die Lebenshaltungskosten (mit maximal 12 €/ pro Tag). Unterkunft und Mietwagen stehen dem Team kostenfrei zur Verfügung.  So erwünscht „Selbstzahler“ sind – niemand wird abgelehnt, weil er oder sie einen Zuschuss benötigt.

Wir möchten das Projekt, das sich vor Ort ein hohes Ansehen erworben hat, fortsetzen, solange das Flüchtlingselend auf Lesbos anhält. Unser Team hat schon mehrfach bewiesen, dass es sich kurzfristig und flexibel auf neue Situationen und Anforderungen einstellen kann. Da weiterhin viele Bewerbungen bei uns eingehen, stellt die Projektleiterin das Team entsprechend dem jeweils vordringlichen Bedarf zusammen.

Erbetene Angaben von Teilnahme-Interessierten: Zeitpunkt und Dauer einer möglichen Mitarbeit; Ausbildung, berufliche Tätigkeiten, Alter, gesellschaftspolitisches Engagement, insb. im Migrations- und Flüchtlingsbereich; Sprachkenntnissen (Englisch ist Voraussetzung, Arabisch, Farsi/Dari, Französisch, Griechisch erwünscht); Auslandsaufenthalte, Fahrerlaubnis sowie sonstige Erfahrungen, die für eine Mitarbeit nützlich sein könnten; Telefon- oder Handynummer.

Erreichbarkeit von „Volunteers for Lesvos“: Ansprechpersonen: Herbert Nebel, Anja Schneider, Hilde Schramm, Julius Verrel

Spendenkonto für die Flüchtlingsarbeit in Griechenland bei der GLS Bank
Kontoinhaber: Respekt für Griechenland e.V.
IBAN: DE15 4306 0967 1175 7746 02,  BIC: GENO DE M 1 GLS
Steuernummer: 27 / 676/ 52054  Spendenbescheinigungen werden bei Angabe von Name und Anschrift ausgestellt.

A brief description of Pervolarides – The Gardeners

April 2018

Dear All,

This is a brief description of our group ‘’Pervolarides’’ (Gardeners) of Thessaloniki, its activities and challenges.

Pervolarides is a non-profit group of people who believe in self-organisation and mobilisation through cooperation. The group exists in various forms since 4 years, but it was not until December of 2016 that we managed to rent a basement in Thessaloniki, with the generous financial aid of German solidarity groups.

The group operates in 2 pillars:

The 1st one is the solidarity node
The 2nd pillar is a variety of the social-solidarity economy projects „A brief description of Pervolarides – The Gardeners“ weiterlesen

Thanking letter from Pervolarides to Respekt für Griechenland


Dear All,

With this letter we would like to express our gratitude for the financial support of the ‘Respekt für Griechenland’’ organization towards our self-help initiative ‘’Pervolarides’’ in Thessaloniki, Greece. The amount of money that was transferred (610 €) will cover mostly rental costs and bills for our basement. People that support us should know that they help 20-30 families per month to receive food packs and fresh vegetables. Furthermore, you support 1 beekeeping group and 1 group that produce tomato sauce and marmalade.   „Thanking letter from Pervolarides to Respekt für Griechenland“ weiterlesen

„Pervolarides“ – Die Gärtner

(Projekttitel 2016 / 17 „Fisch und Oliven“)

Eine Selbsthilfegruppe von Arbeitslosen und Geflüchteten aus Thessaloniki

Die Gruppe hat eine schwierige Zeit hinter sich. Sie musste das Grundstück in einem Vorort von Thessaloniki, auf dem sie Gemüse zur Selbstversorgung und zur Versorgung bedürftiger Familien anpflanzte, abgeben. Ihre angemietete Produktionsstätte konnte sie nicht halten und auch ihr Auto zum Transport von leicht verderblichen Lebensmitteln in Kühlboxen war nicht länger finanzierbar.   „„Pervolarides“ – Die Gärtner“ weiterlesen

Stiftung: do fördert erneut No Border Kitchen auf Lesbos

Seit 2016 kooperieren die „Volunteers for Lesvos“ mit der No Border Kitchen auf Lesbos. Jeweils einige der von uns entsandten Freiwilligen schließen sich der No Border Kitchen an und arbeiten in dieser über Wochen und Monate tatkräftig mit.


Aus der Zusammenarbeit entstanden Förderanträge von Respekt für Griechenland e.V. an die Stiftung: do in Hamburg.

Wir sind der Stiftung außerordentlich dankbar, dass sie die Mietkosten für das Domizil der No Border Kitchen auf Lesbos das „Blaue Haus“ von März 2017 bis April 2018 in Höhe von insgesamt 5600 € übernommen hat und vor kurzem eine Übernahme der Mietkosten (450 €/ Monat) von Mai 2018 bis Februar 2019 erneut bewilligte. Dokumentation Blaues Haus „Stiftung: do fördert erneut No Border Kitchen auf Lesbos“ weiterlesen